Томас альва эдисон биография

Томас альва эдисон биография

Томас Алва Эдисон (1847-1931) — американский изобретатель-самоучка, бизнесмен и электротехник. Несмотря на хрупкое телосложение, маленький рост и проблемы со слухом, за свою жизнь он запатентовал более четырёх тысяч изобретений. Именно этот человек придумал лампу накаливания и фонограф. Также он основал первый в мире научно-исследовательский центр, сделал вклад в развитие кинематографа. Изобретениями Эдисона до сих пор пользуются люди по всему миру.

Семья и детство

Будущий изобретатель появился на свет 11 февраля 1847 года в городе Майлен штата Огайо. Его отец Самуэль был успешным торговцем пшеницей, но вскоре после рождения младшего сына он обанкротился. Томасу едва исполнилось семь лет, когда они с семьёй были вынуждены переехать в Мичиган.

Эдисон не слишком хорошо учился в школе. Он был рассеянным, часто отвлекался. Усугубляли ситуацию проблемы со слухом, которые начались ещё в детстве. Томас утверждал, что причиной их появления стал удар компостера. Но учёные выяснили, что слух изобретателя нарушился вследствие невылеченной инфекции.

Томас всего три месяца находился в учебном заведении. После этого учитель назвал его «безмозглым и ограниченным», и родители забрали сына из школы. Мать, Нэнси Элиотт Эдисон, стала обучать его дома. Она была школьной преподавательницей, поэтому трудностей с подбором программы не возникло.

Первые эксперименты

После перехода на домашнее обучение мальчик заинтересовался химией. Он начал проводить эксперименты и уже в десять лет основал свою первую лабораторию в подвале дома. На опыты требовались деньги, поэтому Томас использовал все возможности для заработка. Он продавал фрукты, овощи и другие товары на площади. Позже юноша стал торговать в поездах.

Томас альва эдисон биография

Эдисон не хотел тратить время зря, поэтому он перенёс свою лабораторию в багажный вагон. Там же располагалась редакция газеты, которую выпускал предприимчивый подросток. Благодаря своей изобретательности он получал по 10 долларов в день уже в таком возрасте.

В 1962 Томас нашёл свою первую серьёзную работу. Это произошло случайно, когда он увёл с рельсов трёхлетнего мальчика. Его отец был благодарен за спасение сына, поэтому он предложил юноше подработать в должности оператора телеграфа. Это занятие увлекло Эдисона, позднее он построил телеграфную линию между домами родителей и друга.

В течение пяти лет учёный работал телеграфистом. В 1868 г. он прочёл книгу Майкла Фарадея «Экспериментальные исследования электричества» и решил попробовать свои силы в качестве изобретателя. Через несколько месяцев Эдисон получил свой первый патент. Он разработал систему электрической регистрации голосов при баллотировках. Но это изобретение не пользовалось спросом, патент так никто и не купил.

Открытие лаборатории

После дебюта, не принесшего ему прибыли, Томас решил разрабатывать исключительно нужные людям вещи. В конце 1870 г. он получил 40 тысяч долларов за изобретение биржевого тиккера, передающего котировки акций. На эти деньги учёный открыл свою первую мастерскую в Ньюарке. Он закупал только самое лучшее оборудование для своих экспериментов, даже если приходилось экономить на всём остальном.

Через три года Эдисон разработал особую схему телеграфии, позволяющую одновременно передавать до четырёх сообщений. В 1874 г. он продал это изобретение компании Western Union за 10 тысяч долларов. Их Томас потратил на открытие промышленной научно-исследовательской лаборатории в деревне Менкло. В это же время он изобрёл угольный микрофон, благодаря которому значительно улучшилось качество телефонной связи.

Томас альва эдисон биография

В 1877 году мир увидел одно из лучших изобретений Эдисона — фонограф. Учёный смог записать и воспроизвести детскую песенку «У Мэри был барашек», после чего его начали называть волшебником. Фонографы продавались по 18 долларов за штуку, они не теряли популярности вплоть до изобретения граммофона.

Ещё в 1874 г. русский инженер Александр Лодыгин изобрёл первую лампу накаливания. Эдисон заинтересовался этим устройством, вскоре он выкупил изобретение учёного. Он мечтал осветить все дома и улицы, поэтому потратил много времени на усовершенствование лампочки. Томас сделал цоколь с резьбой, а также вставил внутрь кручёную спираль из вольфрама. Позже он задумался над созданием выключателя, разработал схему проводов. Вскоре в Нью-Йорке построили первую электростанцию, освещаемую лампой накаливания.

В 1882 г. появилась первая распределительная подстанция для жителей Манхэттена. В то же время Эдисон основал компанию по изготовлению электрических генераторов, кабелей и лампочек.

Последние годы жизни

В 1887 г. Томас переехал в Вест-Ориндж. Там он основал современную лабораторию, в которой могло работать одновременно несколько десятков человек. На новом месте изобретатель усовершенствовал фонограф, создал диктофон и кинокамеру.

Томас альва эдисон биография

Эдисон придерживался принципа, который он описал в своей крылатой фразе: «Гений — это 1% вдохновения и 99% пота». Некоторые учёные критиковали такой подход. К примеру, Никола Тесла заявлял, что изобретатель мог бы добиться значительно большего, потратив время на изучение книг. Но Томас предпочитал руководствоваться чутьём и усердно работать, не ища лёгких путей. Также он не стыдился просить помощи у более квалифицированных людей, работавших в лаборатории. На работе учёный проводил по 16-18 часов в сутки.

Несмотря на свою занятость, Томас дважды был женат. Свою первую супругу он встретил ещё в 1871 году, её звали Мэри Стиллвел. Девушка была телеграфисткой, она родила мужу дочь и двоих сыновей. Когда ей исполнилось 29, Мэри погибла от рака мозга.

В 1886 г. изобретатель женился во второй раз на Мине Миллер. В браке у них также родилось трое детей — два сына и дочь. Женщина погибла через несколько лет после супруга.

Последние годы жизни Эдисон провёл спокойно. Он жил в собственном доме с супругой, детьми и внуками. Учёный умер 18 октября 1931 года вследствие долгой борьбы с сахарным диабетом. У него начались осложнения, это и стало причиной смерти. Изобретателя похоронили на заднем дворе его дома в Вест-Ориндж.

Томас Альва Эдисон (фото приведено далее в статье) – американский изобретатель, зарегистрировавший рекордных 1093 патента. Также он создал первую промышленную исследовательскую лабораторию.

Томас Альва Эдисон — кто это?

Начав карьеру в 1863 году подростком на телеграфе, когда практически единственным источником электроэнергии была примитивная батарея, он до самой смерти в 1931 году занимался приближением эпохи электричества. Из его лабораторий и мастерских вышли фонограф, угольный капсюль микрофона, лампы накаливания, революционный генератор невиданной эффективности, первая система коммерческого освещения и электроснабжения, экспериментальная электрифицированная железная дорога, основные элементы киноаппаратуры и множество других изобретений.

Томас альва эдисон биография

Краткая биография юных лет

Томас Альва Эдисон родился 11.02.1847 г. в Майлене, штат Огайо, в семье Самюэля Эдисона и Нэнси Элиот. Родители бежали в США из Канады после участия отца в восстании Маккензи в 1837 г. Когда мальчику исполнилось 7, его семья перебралась в Порт-Гурон, Мичиган. Томас Альва Эдисон, младший из семи детей, жил здесь, пока в возрасте шестнадцати лет не начал самостоятельную жизнь. В школе он учился очень мало, всего несколько месяцев. Чтению, письму и арифметике его обучила его мать-учительница. Он всегда был очень любознательным ребенком и тянулся к знаниям сам.

Томас Альва Эдисон детство проводил, много читая, а источниками его вдохновения стали книги «Школа натуральной философии» Р. Паркера и «Купер Юнион за продвижение науки и искусств». Стремление к самосовершенствованию оставалось с ним на протяжении всей его жизни.

Альва начал работать в раннем возрасте, как и большинство детей того времени. В 13 он устроился на работу продавцом газет и конфет на местной железной дороге, связывавшей Порт-Гурон с Детройтом. Большую часть своего свободного времени он посвятил чтению научных и технических книг, а также воспользовался возможностью научиться работать на телеграфе. К 16 годам Эдисон был уже достаточно опытен, чтобы трудиться телеграфистом полный рабочий день.

Томас альва эдисон биография

Первое изобретение

Развитие телеграфа было первым шагом в революции связи, и во второй половине XIX века он рос огромными темпами. Это дало Эдисону и его коллегам возможность путешествовать, посмотреть страну и приобрести опыт. Альва работал в ряде городов по всей территории Соединенных Штатов, прежде чем в 1868 г. прибыл в Бостон. Здесь Эдисон начал менять свою профессию телеграфиста на изобретателя. Он запатентовал электрический регистратор голосования — устройство, предназначенное для использования в выборных органах, таких как Конгресс, чтобы ускорить данную процедуру. Изобретение стало коммерческим провалом. Эдисон решил, что в будущем он станет придумывать только вещи, в общественной востребованности которых он будет полностью уверен.

Томас Альва Эдисон: биография изобретателя

В 1869 году он переехал в Нью-Йорк, где продолжил работу над усовершенствованиями телеграфа и создал свое первое удачное устройство – биржевой аппарат «Универсальный фондовый принтер». Томас Альва Эдисон, изобретения которого принесли ему 40 тыс. долларов, в 1871 году имел необходимые средства на открытие своей первой небольшой лаборатории и производственных мощностей в Ньюарке, Нью-Джерси. В течение следующих пяти лет он придумывал и делал устройства, значительно повысившие скорость и эффективность телеграфа. Эдисон также нашел время, чтобы жениться на Мэри Стилвелл и завести семью.

Читайте также:  Домкрат гидравлический подкатной 10т

В 1876 году он продал все свое производство в Ньюарке и перевез жену, детей и сотрудников в маленькую деревушку Менло-Парк в 40 км на юго-запад от Нью-Йорка. Эдисон построил новый объект, содержавший все необходимое для изобретательской работы. Эта научно-исследовательская лаборатория была первой в своем роде и стала образцом для более поздних учреждений, таких как Bell Laboratories. Говорят, что она была его самым великим изобретением. Здесь Эдисон начал менять мир.

Первый фонограф

Первым великим изобретением в Менло-Парке стал станиолевый фонограф. Первая машина, которая могла записывать и воспроизводить звук, произвела фурор и принесла Эдисону всемирную славу. С ней он гастролировал по стране и в апреле 1878 года был приглашен в Белый дом, чтобы продемонстрировать фонограф президенту Резерфорду Хейсу.

Томас альва эдисон биография

Электрический свет

Следующим великим предприятием Эдисона стала разработка практичной лампы накаливания. Идея электрического освещения не была новой, и несколько человек уже трудились над ней, даже разработав некоторые его формы. Но до этого времени не было создано ничего, что могло быть практичным для домашнего использования.

Заслугой Эдисона является изобретение не только лампы накаливания, но и системы электроснабжения, имевшей все необходимое для того, чтобы быть практичной, безопасной и экономичной. После полутора лет работы он добился успеха, когда лампа накаливания, в которой использовалась обугленная нить, светила в течение 13,5 час.

Первая публичная демонстрация системы освещения состоялась в декабре 1879 года, когда ею был оборудован весь комплекс лабораторий в Менло-Парке. Следующие несколько лет изобретатель посвятил созданию электроэнергетики. В сентябре 1882 г. начала работать первая коммерческая электростанция, расположенная на Перл-стрит в Нижнем Манхэттене, которая обеспечивала подачу электроэнергии и света клиентам на территории площадью в одну квадратную милю. Так началась эра электричества.

Edison General Electric

Успех электрического освещения привел изобретателя к славе и богатству, так как новая технология быстро распространилась по всему миру. Электрические компании продолжали развиваться, пока в 1889 г. они не объединились в «Эдисон Дженерал Электрик». Несмотря на использование фамилии изобретателя в названии корпорации, он не контролировал ее. Огромные суммы капитала, необходимого для развития индустрии освещения, потребовали привлечения инвестиционных банков, таких как J. P. Morgan. Когда в 1892 году Edison General Electric слилась со своим главным конкурентом Thompson-Houston, фамилия изобретателя была исключена из ее имени.

Томас альва эдисон биография

Вдовство и второй брак

Томас Альва Эдисон, личная жизнь которого в 1884 году была омрачена смертью его жены Мэри, стал не так много времени посвящать Менло-Парку. А из-за участия в бизнесе он стал бывать там еще меньше. Вместо этого он и трое его детей – Марион Эстель, Томас Альва Эдисон-младший и Уильям Лесли – жили в Нью-Йорке. Год спустя, отдыхая в доме друзей в Новой Англии, Эдисон встретил двадцатилетнюю Мину Миллер и полюбил ее. Бракосочетание состоялось в феврале 1886 года, и пара переехала в Уэст-Ориндж, Нью-Джерси, где жених купил для своей невесты имение Гленмонт. Супруги жили здесь до самой смерти.

Лаборатория в Уэст-Ориндже

После переезда Томас Альва Эдисон занимался экспериментами в импровизированной мастерской на электроламповом заводе в соседнем Харрисоне, Нью-Джерси. Через несколько месяцев после женитьбы он решил построить новую лабораторию у себя в Уэст-Ориндже, в миле от своего дома. К тому времени он обладал достаточными ресурсами и опытом, чтобы построить самую оснащенную и крупную лабораторию, превосходившую все остальные, для быстрой и недорогой разработки изобретений.

Новый комплекс из пяти зданий был открыт в ноябре 1887 года. В трехэтажном главном корпусе находились электростанция, механические мастерские, склады, помещения для проведения экспериментов и большая библиотека. Четыре меньших здания, построенные перпендикулярно к главному, вмещали физическую, химическую и металлургическую лаборатории, цех по созданию образцов и хранилище химических веществ. Большой размер комплекса позволил Эдисону работать не над одним, а над десятью или двадцатью проектами одновременно. Здания пристраивались или перестраивались для удовлетворения меняющихся потребностей изобретателя до самой его смерти в 1931 году. На протяжении многих лет вокруг лаборатории возводились фабрики по производству творений Эдисона. Весь комплекс в конечном итоге занял более 8 га, и во время Первой мировой войны там работали 10 000 человек.

Томас альва эдисон биография

Индустрия звукозаписи

После открытия новой лаборатории Томас Альва Эдисон продолжил работу над фонографом, но затем отложил ее, чтобы в конце 1870-х годов заниматься электрическим освещением. К 1890 г. он начал производство фонографов для домашнего и коммерческого использования. Как и с электрическим светом, он разработал все необходимое для их работы, в том числе устройства для воспроизведения и записи звука, а также оборудование для их выпуска. При этом Эдисон создал целую индустрию звукозаписи. Развитие и усовершенствование фонографа шло непрерывно и продолжалось почти до самой смерти изобретателя.

Кинематограф

Одновременно Эдисон занялся созданием устройства, способного делать для глаз то, что фонограф — для ушей. Им стал кинематограф. Изобретатель продемонстрировал его в 1891 г., а уже через два года стартовало промышленное производство «фильмов» в крошечной киностудии, построенной в лаборатории, известной как «Черная Мария».

Как в случае электрического освещения и фонографа, до этого была разработана целостная система по созданию и демонстрации кинофильмов. Первоначально деятельность Эдисона в кино являлась новаторской и оригинальной. Однако многие люди заинтересовались этой новой отраслью и хотели улучшить ранние кинематографические работы изобретателя. Поэтому вклад в стремительное развитие кино внесли многие. В конце 1890-х годов уже процветала новая отрасль, и к 1918-му она стала настолько конкурентоспособной, что Эдисон вообще вышел из этого бизнеса.

Неудача с железной рудой

Успехи фонографов и кинофильмов в 1890-х годах помогли компенсировать величайший провал в карьере Эдисона. На протяжении десяти лет он работал в своей лаборатории и в старых железных рудниках на северо-западе Нью-Джерси над методами добычи железной руды, чтобы удовлетворить ненасытный спрос металлургических заводов Пенсильвании. Чтобы финансировать эту работу, Эдисон продал все свои акции «Дженерал Электрик».

Несмотря на десять лет труда и миллионы долларов, потраченные на исследования и разработки, ему не удалось сделать процесс коммерчески выгодным, и он потерял все вложенные деньги. Это означало бы финансовый крах, если бы Эдисон не продолжал развивать фонограф и кино одновременно. Как бы то ни было, изобретатель вошел в новый век по-прежнему материально обеспеченным и готовым бросить новый вызов.

Томас альва эдисон биография

Щелочной аккумулятор

Новым вызовом Эдисона стала разработка аккумулятора для использования в электрических транспортных средствах. Изобретатель очень любил автомобили, и за всю жизнь он был владельцем их многих типов, работавших на разных источниках энергии. Эдисон считал, что электричество для них является лучшим топливом, но емкости обычных свинцово-кислотных аккумуляторных батарей для этого было недостаточно. В 1899 году он начал работу над щелочным аккумулятором. Этот проект оказался самым сложным и занял десять лет. К тому времени, когда новые щелочные аккумуляторы были готовы, бензиновые автомобили улучшились настолько, что электромобили стали использоваться реже, в основном в качестве средств доставки в городах. Однако щелочные батареи оказались полезными для освещения железнодорожных вагонов и кают, морских буев и шахтерских фонарей. В отличие от железной руды, значительные инвестиции воздались сторицей, и аккумулятор со временем стал самым прибыльным продуктом Эдисона.

Thomas A. Edison Inc.

К 1911 году Томас Альва Эдисон развил обширную промышленную деятельность в Уэст-Ориндже. Вокруг лаборатории были построены многочисленные фабрики, и персонал комплекса вырос до нескольких тысяч человек. Чтобы лучше руководить работой, Эдисон собрал все основанные им компании в одну корпорацию Thomas A. Edison Inc., президентом и председателем которой стал он сам. Ему было 64 года, и его роль в компании и в жизни начала меняться. Эдисон делегировал большую часть своей ежедневной работы другим. Сама лаборатория занималась менее оригинальными экспериментами и совершенствовала существующие продукты. Хотя Эдисон продолжал подавать и получать патенты на новые изобретения, дни создания новых вещей, изменяющих жизни и создающих новые отрасли, остались позади.

Работа на оборону

В 1915 г. Эдисона попросили возглавить Военно-морской консультативный комитет. США близились к участию в Первой мировой войне, и создание комитета было попыткой организовать таланты ведущих ученых и изобретателей в стране в интересах американских вооруженных сил. Эдисон принял назначение. Совет не внес ощутимый вклад в окончательную победу, но послужил прецедентом для будущего успешного сотрудничества ученых, изобретателей и вооруженных сил США. Во время войны, в возрасте семидесяти лет, Эдисон провел несколько месяцев на Лонг-Айленде на корабле ВМФ, экспериментируя с методами обнаружения подводных лодок.

Читайте также:  Как правильно установить сгон на трубу

Золотой юбилей

Томас Альва Эдисон из изобретателя и промышленника становился культурной иконой, символом американской предприимчивости. В 1928 году в знак признания его достижений Конгресс США наградил его специальной медалью Почета. В 1929 году страна праздновала золотой юбилей электрического освещения. Кульминацией праздника стал банкет в честь Эдисона, который дал Генри Форд в Гринфилд-Виллидже, музее новой американской истории (в нем была полностью воссоздана лаборатория в Менло-Парке). Чествования посетили президент Герберт Гувер и многие ведущие американские ученые и изобретатели.

Томас альва эдисон биография

Замена для каучука

Последние эксперименты в жизни Эдисон делал по просьбе своих хороших друзей Генри Форда и Гарви Файрстоуна в конце 1920-х годов. Они хотели найти альтернативный источник резины для использования в автомобильных шинах. До того времени в производстве покрышек применялся натуральный каучук, добываемый из каучукового дерева, которое не растет в Соединенных Штатах. Сырая резина импортировалась и становилась все дороже. С присущей ему энергией и основательностью Эдисон испытал тысячи различных растений, чтобы найти подходящую замену, и в конечном итоге нашел, что заменой каучуку мог служить золотарник. Работы над этим проектом продолжались до самой смерти изобретателя.

Последние годы

В течение последних двух лет жизни Эдисона его здоровье значительно ухудшилось. Он проводил много времени вдали от лаборатории, вместо этого работая дома в Гленмонте. Поездки на семейную виллу в Форт-Майерс во Флориде становились продолжительнее. Эдисону минуло восемьдесят, и он страдал от целого ряда недугов. В августе 1931 г. ему стало совсем плохо. Здоровье Эдисона неуклонно ухудшалось, и в 3:21 утра 18 октября 1931 года великий изобретатель скончался.

В его честь назван город в штате Нью-Джерси, два колледжа и множество школ.

155 лет назад родился американец Томас Алва Эдисон. В истории техники он остался великим изобретателем, в истории своей страны — национальным героем и кумиром миллионов. Потому что в отличие от многих собратьев по ремеслу в других странах он не только был неистощим на выдумку в любой области техники, но и заранее просчитывал рыночную перспективу своих новинок. К концу жизни Эдисон собрал рекордную коллекцию из 1093 патентов на родине и 3000 в трех десятках стран мира.

Член семьи врагов народа

Томас альва эдисон биографияСложись судьба предков Эдисона чуть иначе — не видать бы Америке своего кумира: он достался бы соседней Канаде.

Прадед Томаса Эдисона, хранивший верность британской короне, во время американской революции был вынужден бежать в Канаду. А его сын даже сражался с бывшими согражданами под британским флагом "Юнион Джек" во время англо-американской войны 1812 года. Так и остались бы Эдисоны "канадскоподданными", если бы отца будущего изобретателя нелегкая не занесла в ряды местных заговорщиков, выступавших на этот раз против Великобритании. После провала заговора Сэмюэлу Эдисону вместе с молодой женой (также происходившей из семьи американских эмигрантов) снова пришлось скрываться. А поскольку на североамериканском континенте больше бежать было некуда, пришлось на свой страх и риск возвращаться обратно в Штаты.

В 1839 году Сэм Эдисон, всю жизнь опасавшийся, как бы не открылась правда о его предках — "врагах американского народа", наконец осел в городе Милане, штат Огайо. В ту пору это был важный морской порт, связанный системой каналов с озерами Эри и Гурон, а через них — с Атлантическим океаном. А 11 февраля 1847 года в семействе Эдисонов родился седьмой ребенок (трое успели умереть в младенчестве), которого назвали Томасом Алвой.

Ко времени, когда мальчику исполнилось семь, технический прогресс добрался и до сонного фермерского Огайо. Но железнодорожная магистраль, соединившая Детройт с Канадой, миновала Милан, и городок начал стремительно хиреть. Поэтому отец перевез семейство в соседний штат Мичиган — в город Порт-Гурон, расположенный на берегу одноименного озера и, что самое главное, на железной дороге. Там Эдисон-старший перепробовал множество дел: занимался торговлей древесиной, земельными спекуляциями, фермерством и ткацким ремеслом. Но без особого успеха.

А тут еще у младшего сына обнаружились проблемы с учебой. Уже в первом классе учитель публично обозвал будущего гения безмозглым тупицей, и возмущенная мать забрала сына из школы. Таким образом, формально образование Томаса длилось всего несколько месяцев, остальное он добрал дома под руководством матери. К счастью, мальчик много читал и в отличие от сверстников привык сам делать себе игрушки, вместо того чтобы клянчить их у родителей. К десяти годам он открыл список своих изобретений, смастерив миниатюрную лесопилку и игрушечную железную дорогу.

Спустя два года Эдисон начал зарабатывать себе на жизнь продажей газет, книг и сладостей в поездах. Кроме близкого соприкосновения с железнодорожной романтикой, к которой он стремился с детства, подросток получил возможность читать все, что разносил по вагонам. А в свободное время — изобретать то, чего в книгах не было.

Одним из ранних изобретений юного Эдисона стала, видимо, первая в мире еженедельная газета для пассажиров поездов — Grand Trunk Herald ("Магистральный вестник"). Ее единственный автор, редактор и издатель в одном лице печатал газету в товарном вагоне, приспособленном под типографию и лабораторию. Газета, распространяемая сверстниками 13-летнего "босса", пользовалась популярностью, и молодой Эдисон на вырученные деньги смог получше оснастить свою лабораторию на колесах.

В 14 лет Эдисон почти потерял слух. Скорее всего, причиной стало перенесенное инфекционное заболевание. Однако есть и другая версия: как-то в вагоне-лаборатории случился пожар, и на ближайшей станции кондуктор вышвырнул юного экспериментатора вместе с его печатным станком и склянками буквально за уши вон из поезда.

Впрочем, сам Эдисон впоследствии говорил, что глухота сослужила ему неплохую службу: ведь большую часть суток он мог работать, не отвлекаясь на посторонние шумы, а оставшееся время спал как убитый.

До лампочки

Вскоре произошло событие, давшее старт карьере Эдисона. Он спас трехлетнего малыша, зазевавшегося на рельсах прямо перед несшимся на него паровозом. Спасенный оказался младшим сыном начальника станции, и тот в благодарность обучил Эдисона премудростям телеграфного кода, применяемого на железных дорогах.

Так в 16 лет Томас Алва Эдисон получил свою первую престижную и неплохо оплачиваемую работу: стал станционным телеграфистом в Порт-Гуроне. В те годы, когда телеграф был самым распространенным средством коммуникации, это означало не только квалифицированную работу по расшифровке и передаче сообщений, но и опыт электромонтера и наладчика оборудования.

В 1868 году Эдисон переехал в Бостон, где получил место в телеграфной компании Western Union, но не проработав и года, уволился, решив посвятить все время изобретательству.

Вопреки широко распространенному заблуждению, Томас Алва Эдисон на самом деле ничего фундаментального в мире техники не придумал. Он не стал "отцом" ни телефона, ни телеграфа, ни радио, ни кино. Но зато он все эти изобретения замечательно усовершенствовал, довел, как говорится, до ума, что для американца эквивалентно понятию "до рыночных кондиций". Во всемирной энциклопедии технических новинок лавры достались другим: Беллу, Маркони, братьям Люмьерам; а вот львиную долю навара с их изобретений сумел собрать неутомимый Эдисон. Отягченный комплексом перфекционизма, он любил говорить: "Если я беру какую-то вещицу в руку, то сразу же начинаю соображать, как ее можно усовершенствовать".

Первым патентом Эдисона стал в июне 1869 года патент на электрический счетчик голосов на выборах. Однако реакция политиков на новинку оказалась более чем прохладной, после чего молодой изобретатель сформулировал принцип, которому следовал всю жизнь:
"Никогда не изобретай то, на что нет спроса".

Позже он скажет репортерам: "Я никогда не испытываю разочарования, потому что каждая доказавшая свою негодность неверная попытка — это огромный шаг вперед. Единственное, что приносит мне разочарование, это когда я вижу, как много могу еще изобрести и одновременно — как мало у меня на это остается времени". Однако ему было грех жаловаться.

Сразу после неудачи со счетчиком голосов Эдисон переехал в Нью-Йорк, где поступил на работу в компанию по ремонту электроаппаратуры. Вскоре вместе с другом он основал собственную компанию Pope, Edison & Co. и за следующие пять лет получил несколько патентов на усовершенствованные модели телеграфа (в частности, на квадруплексный телеграф, позволявший передавать до четырех сообщений по одному проводу одновременно), а также на "электрическое перо" — прообраз современного электронного.

В эти же годы Эдисон женился. Первых двоих детей (всего их было трое), дочь и сына, он в шутку прозвал Точкой и Тире. А в 1876 году открыл собственную лабораторию в городке Менло-Парк в штате Нью-Джерси — первую в мире "фабрику изобретений", откуда они посыпались десятками, а затем и сотнями. Десятками исчислялись и компании, созданные Эдисоном для решения тех или иных конкретных технических задач.

К сорока годам Эдисона знала не только Америка, но и весь мир. Создатель фонографа (граммофона), электровоза, щелочной аккумуляторной батареи и первых говорящих кукол, изобретатель оригинального способа обогащения железной руды и пророк грядущей эры железобетонного строительства, Эдисон запатентовал еще и сотни самых разных усовершенствований того, что до него изобрели другие,- вроде телефонного передатчика Александра Грэма Белла.

Читайте также:  Принцип работы асинхронного двигателя с короткозамкнутым ротором

Триумфом "чародея из Менло-Парка", как прозвали Эдисона американские газетчики, стала электрическая лампа накаливания, произведшая переворот в жизни людей конца XIX века. Причем революцию вызвало скорее не само появление лампы в 1879 году, а разработанная Эдисоном система производства и потребления электроэнергии, рассчитанная на городской район и даже на целый город. В качестве эксперимента и одновременно в рекламных целях Эдисон электрифицировал квартал нью-йоркской улицы Перл-стрит в нижнем Манхэттене, где располагалось несколько финансовых учреждений и редакций газет. Первоначально было зажжено 400 ламп, но к концу года число клиентов компании превысило полтысячи, а количество установленных ламп — 10 тысяч.

Электричество еще не успело превратиться в привычную деталь быта, и организованные компаниями Эдисона иллюминации, приуроченные к различным торжествам, будь то парижская Электрическая выставка 1881 года или церемония коронации царя в Москве, неизменно вызывали триумф. Эдисон выполнил заявленную сверхзадачу: сделать электрическую лампочку столь дешевой и простой в употреблении, что зажигать свечи по сравнению с этим стало роскошью.
А закончилась "электрическая эпопея" Эдисона победой над главным конкурентом — компанией Westinghouse, а также слиянием в 1892 году двух компаний, Edison General Electric с Thomson-Houston, в результате которого образовался всем известный гигант General Electric.

Фабрика изобретений

Однако среди тысячи с лишним изобретений Эдисона едва ли не главным стало то, на которое на первых порах обращали мало внимания, да и о патенте здесь речи быть не могло. Его лаборатория в Менло-Парке стала первым в истории центром, предназначенным для крупных научно-исследовательских работ, прообразом того, что позже назовут "мозговым центром" (буквально — "котлом мыслей", think tank).

Создать свой научно-исследовательский комплекс Эдисон смог после первого финансового успеха — изобретения квадруплексного телеграфа в 1874 году. Заказы сыпались один за другим, и благодаря заключенному спустя два года выгоднейшему контракту с компанией Western Union изобретатель смог купить солидный участок земли в Нью-Джерси и нанять сотни талантливых умов и рук со всей страны.

"Фабрика изобретений" представляла собой комплекс фабричных цехов, лабораторий, офисов и научно-технической библиотеки, хранившей всю доступную на тот момент справочную литературу по различным областям знаний. Эдисон повторял, что предпочитает иметь под рукой все необходимое, так же как и то, что может оказаться необходимым потом, — сколько бы это ни стоило.

В лаборатории не просто вместе работали — там вместе жили. Никакого нормированного рабочего дня не было в принципе, а когда работа заходила в тупик и силы сотрудников были на пределе, босс объявлял отбой. Оборудование и чертежи сдвигали в сторону, вместо них на столах появлялись крекеры, ветчина, сыр, газировка и пиво. Эдисон частенько лично садился за находившийся тут же небольшой орган, и начинался общий "отходняк" с пением и танцами. Отдохнув, все снова принимались за работу, нередко, правда, засыпая на рабочем месте.
"Чародей из Менло-Парка" первым же внедрил практику подробного анкетирования нанимаемых сотрудников. Причем среди вопросов могли встретиться и такие: кто такой Плутарх и где находится Волга? Эдисон считал, что изобретателю прежде всего необходим широкий кругозор и незашоренность мышления, и если надо было выбрать из пары "узкий специалист или дилетант с воображением", часто выбор падал на последнего. Гений изобретательства, сам не имевший формального образования и в ряде областей демонстрировавший поразительное невежество (он, к примеру, так и не освоил высшей математики), Томас Эдисон прекрасно усвоил парадоксальную истину: чтобы изобрести что-то действительно невероятное, порой лучше не знать, что специалисты считают это невозможным.

При этом эффективность методики, созданной Эдисоном, все же была не такой высокой, как может показаться с первого взгляда на список патентов "чародея" и его учеников. Во всех биографиях Эдисона приводится цитата его коллеги и конкурента Никола Теслы, который, что скрывать, завидовал если не изобретательскому таланту Эдисона (сам Тесла тоже сделал в электротехнике немало), то по крайней мере его железной деловой хватке:

"Если бы Эдисону пришлось найти иголку в стоге сена, он не стал бы терять время на то, чтобы определить ее наиболее вероятное местонахождение. Напротив, он немедленно, с лихорадочным прилежанием пчелы начал бы осматривать соломинку за соломинкой, пока не отыскал бы искомое".
Ключевым словом здесь является "прилежание". Работоспособность Эдисона была действительно фантастической: вплоть до того, как разменяв шестой десяток, этот трудоголик мог работать по 16-19 часов в сутки, а затем сократил свой рабочий день "по возрасту" на полтора часа.

Среди самых популярных высказываний Эдисона есть и такое: "Своими успехами я обязан тому, что никогда не держал на рабочем месте часов". Если разделить его 1093 патента на 60 лет созидательной деятельности, то получается примерно полтора патента в месяц.

Неутомимая энергия шефа заражала подчиненных, хотя выдерживать такой темп удавалось не всем. Но и спустя много лет сотрудники Эдисона вспоминали о времени, проведенном в Менло-Парке, как о лучшем в жизни.

Искусство кино

Единственной сферой, где гений изобретательства потерпел в результате борьбы с конкурентами полное фиаско, оказалось кино, которое в начале прошлого века еще оставалось в большей мере техническим аттракционом, нежели искусством.

Можно сказать, что Эдисона подвела жадность. Хотя это слово в его случае нуждается в пояснении. Личное состояние владельца тысячи с лишним патентов было, как это ни странно, не таким уж большим. В 1923 году газета The New York Times оценила, как бы мы сейчас сказали, капитализацию всех компаний Эдисона в огромную по тем временам сумму $15 млрд. Но на личные потребности владелец тратил крохи, поскольку всю прибыль вкладывал в дело. Он был равнодушен к роскоши, неприхотлив в еде, не имел дорогостоящих хобби, не употреблял алкоголя (хотя ценил хорошую сигару), крайне редко отдыхал — купленная вилла во Флориде почти все время пустовала.

Но в чем изобретатель-бизнесмен не знал удержу, так это в стремлении "забить" все участки, до которых смог дотянуться. Это было вторым комплексом Эдисона: он не мог вынести существования пустых или чужих секторов на рынке.

В частности, увлекшись, как и многие изобретатели той поры, новомодным кино, Эдисон быстро создал и запатентовал одну из первых кинокамер — кинетоскоп. А заодно и кинопроизводство вместе с кинопрокатом. Кино тогда смотрели не на общем экране в кинозале, а в специальных помещениях вроде сегодняшних залов для видеоигр: каждый зритель подходил к своему аппарату со стеклянным глазком, бросал в прорезь пятицентовую монетку — "никель" (отсюда название первых кинотеатров в США — никельодеоны) и смотрел свое "кино".

Таким образом, в первые полтора десятилетия прошлого века все американское кино производилось и прокатывалось компанией Эдисона. А неожиданным результатом этой монополии, точнее — результатом борьбы с ней, стало создание Голливуда.

Эдисон, который съел собаку на патентных дрязгах, не смог усвоить одну премудрость: можно запатентовать какое угодно технологическое открытие, но не целую отрасль. И хотя в американском патентном законодательстве, где подробно перечислено все, на что патенты не выдаются (к примеру, на вновь открытые законы природы), отдельные отрасли индустрии развлечений не упомянуты, на практике с диктатом Эдисона в такой бурно развивавшейся сфере, как кино, никто мириться не собирался.

Недовольные Эдисоном режиссеры и продюсеры один за другим потянулись с Восточного побережья на Западное, в солнечную Калифорнию. Там всегда относились с прохладцей к вашингтонгским порядкам, частенько принимая собственные законы откровенно в пику федеральным, да и спасительная для всех нарушителей Мексика была, как говорится, под рукой. А кроме того — климат, природа, снимай не хочу!

Хотя Эдисон сражался с "пиратами" как лев, в 1915 году суд признал его деятельность в кинематографии скрытой формой монополии. И "чародей из Менло-Парка" вынужден был отступить. К тому времени работа по освоению пригорода Лос-Анджелеса — Голливуда — уже кипела вовсю.

Это было единственное поражение человека, который добивался в жизни всего, чего хотел. Правда, на склоне лет Эдисон написал в дневнике:

"Пока человек не сможет продублировать обыкновенную зеленую травинку, Природа будет вечно насмехаться над его так называемым ‘научным знанием’".

Но хотя его безудержный оптимизм несколько поугас, закончил жизнь 85-летний изобретатель, не утратив привычного любопытства. Последнее, что Эдисон сказал перед тем, как впасть в кому, из которой больше не вышел, было:

"Если есть загробная жизнь — хорошо. Если нет — тоже неплохо. Свою-то жизнь я прожил с удовольствием и сделал все, что смог".